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Papa-ratos
Ardeola ralloides
É uma das espécies mais cobiçadas pelos observadores de aves e pelos fotógrafos de natureza, seja pelo
seu fantástico bico azul, seja pela sua raridade, seja ainda pela dificuldade em detectar esta ave tão
mimética no seu ambiente natural.
Identificação
Esta garça ligeiramente mais pequena que uma garça-boieira pode ser de bastante difícil detecção, pois
confunde-se com o emaranhado da vegetação palustre e ripícola que lhe costuma servir de fundo. Quando
adulto, a sua coloração é um misto de castanho-café e laranja algo baço no dorso nos flancos, branco no
abdómen, barrado na nuca, olho amarelo e bico azul, possuindo penachos que pendem da nuca. Os juvenis
são menos coloridos, possuindo barras na cabeça e no pescoço, e dorso acastanhado mais escuro que os
adultos. Quando em voo, saltam à vista as asas totalmente brancas, formando um claro contraste com a
coloração do dorso e da cabeça.

Abundância e calendário
Esta é uma garça rara no contexto nacional, podendo ocorrer regularmente em alguns locais. Apesar de ser
sobretudo estival, alguns indivíduos permanecem no nosso território durante o Inverno. Ainda assim, as
melhores oportunidades de observação apresentam-se no final do Verão, entre Agosto e Outubro.
Encontra-se sobretudo junto a zonas húmidas com vegetação palustre, do tipo pauis e valas, arrozais e
prados alagados.
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Onde observar

Apesar de ser uma garça bastante rara em Portugal, o papa-ratos pode ser encontrado com
alguma regularidade em diversas zonas húmidas do sul do país.

Litoral centro –  as maiores probabilidades de detecção do papa-ratos centram-se no
Baixo Mondego, nomeadamente nos pauis de Arzila e do Taipal.

Lisboa e vale do Tejo – o papa-ratos ocorre com regularidade nesta região, embora
sempre em baixos números. Alguns dos locais onde tem sido visto com alguma
frequência são: o paul da Barroca, os Arrozais da Giganta (Ponta da Erva) e o paul do
Boquilobo. Estes são os melhores locais para detectar o papa-ratos em Portugal.
Também ocorre na zona de Escaroupim.

Alentejo – a lagoa dos Patos e a lagoa de Santo André são as melhores opções para a
observação desta garça, que ocasionalmente também aparece no açude da Murta, junto
ao estuário do Sado.

Algarve – trata-se da outra zona de eleição para a observação desta espécie,
nomeadamente a lagoa dos Salgados, e, em menor escala, a Quinta do Lago.