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Caimão
ou Galinha-sultana
Porphyrio porphyrio
O caimão, uma das aves europeias
mais cobiçadas pelos observadores de
aves e que em tempos esteve em
perigo de desaparecer de Portugal, é
hoje uma das aves mais fáceis de
observar em certas zonas do sul do
país.
Abundância e calendário
Há vinte anos o caimão era uma das aves mais raras
de Portugal. A sua área de distribuição cingia-se à
Ria Formosa e a espécie estava em risco de
desaparecer como nidificante. No entanto, ao longo
da década de 1990 a espécie encetou uma
espectacular recuperação e hoje ocorre não só um
pouco por todo o Algarve, como também em certas
zonas húmidas do Alentejo. Adicionalmente, foi feito
um projecto de reintrodução do caimão no Baixo
Mondego.
Onde observar

O caimão nem sempre é fácil de ver, pois passa muito tempo escondido entre a vegetação. O Algarve é a região onde é mais
facilmente observável, devido à sua abundância.

Litoral Centroo paul da Madriz, no Baixo Mondego, onde o caimão foi reintroduzido há alguns anos, é o principal local
de ocorrência na região; a espécie também pode ser observada no paul do Taipal (sendo este talvez o local onde a sua
observação é mais fácil), bem como no paul de Arzila e no paul de Tornada. Um pouco mais para norte, ocorre
igualmente na pateira de Fermentelos.

Lisboa e Vale do Tejopode ser observado na lagoa de Albufeira e, ocasionalmente, no estuário do Tejo e no paul do
Boquilobo.

Alentejono Alentejo são três os locais onde o caimão pode ser observado: a lagoa de Santo André (incluindo a vizinha
lagoa de Melides), o estuário do Sado e a zona de Elvas.

Algarveo Algarve é, sem dúvida, a melhor região do país para observar o caimão. Destaca-se a Quinta do Lago, onde
as aves se mostram particularmente confiantes e são, por isso, mais fáceis de observar. Também a lagoa dos
Salgados é um bom local para ver o caimão. Outros locais onde ocorre são o Ludo, o Parque Ambiental de Vilamoura, a
lagoa das Dunas Douradas, a foz do Almargem,  a ria de Alvor e o sapal de Castro Marim.
Identificação
Muito maior que uma galinha-d'água, o caimão
destaca-se pela plumagem azul, que contrasta com o
bico e com as patas vermelhas. As penas
infracaudais são brancas, sendo esta característica
facilmente visível quando a ave levanta a cauda.
As aves escondem-se frequentemente por entre a
vegetação, mas as suas vocalizações, que fazem
lembrar um trompete, denunciam a sua presença.
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Clique na seta para ouvir as vocalizações do caimão!