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Caimão
ou Galinha-sultana
Porphyrio porphyrio
O caimão, uma das aves europeias mais cobiçadas pelos observadores de aves e
que em tempos esteve em perigo de desaparecer de Portugal, é hoje uma das aves
mais fáceis de observar em certas zonas do sul do país.
Onde observar

O caimão nem sempre é fácil de ver, pois passa muito tempo escondido entre a vegetação. O
Algarve é a região onde é mais facilmente observável, devido à sua abundância.

Litoral Centroo paul da Madriz, no Baixo Mondego, onde o caimão foi reintroduzido há
alguns anos, é o principal local de ocorrência na região; a espécie também pode ser
observada no paul do Taipal (sendo este talvez o local onde a sua observação é mais fácil),
bem como no paul de Arzila e no paul de Tornada. Um pouco mais para norte, ocorre
igualmente na pateira de Fermentelos.

Lisboa e Vale do Tejopode ser observado na lagoa de Albufeira e, ocasionalmente, no
estuário do Tejo e no paul do Boquilobo.

Alentejono Alentejo são três os locais onde o caimão pode ser observado: a lagoa de
Santo André (incluindo a vizinha lagoa de Melides), o estuário do Sado e a zona de Elvas.

Algarveo Algarve é, sem dúvida, a melhor região do país para observar o caimão.
Destaca-se a Quinta do Lago, onde as aves se mostram particularmente confiantes e são,
por isso, mais fáceis de observar. Também a lagoa dos Salgados é um bom local para ver o
caimão. Outros locais onde ocorre são o Ludo, o Parque Ambiental de Vilamoura, a lagoa das
Dunas Douradas, a foz do Almargem,  a ria de Alvor, o sapal de Castro Marim e a lagoa de
Aldeia Nova.
Identificação
Muito maior que uma galinha-d'água, o caimão destaca-se pela plumagem azul, que
contrasta com o bico e com as patas vermelhas. As penas infracaudais são brancas,
sendo esta característica facilmente visível quando a ave levanta a cauda.
As aves escondem-se frequentemente por entre a vegetação, mas as suas
vocalizações, que fazem lembrar um trompete, denunciam a sua presença.

Abundância e calendário
Há vinte anos o caimão era uma das aves mais raras de Portugal. A sua área de
distribuição cingia-se à Ria Formosa e a espécie estava em risco de desaparecer
como nidificante. No entanto, ao longo da década de 1990 a espécie encetou uma
espectacular recuperação e hoje ocorre não só um pouco por todo o Algarve, como
também em certas zonas húmidas do Alentejo. Adicionalmente, foi feito um
projecto de reintrodução do caimão no Baixo Mondego.
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Clique na seta para ouvir as vocalizações do caimão!
Estatuto de conservação em Portugal:

Vulnerável