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Sítio das Hortas (Alcochete)
O Sítio das Hortas é um dos locais mais acessíveis do
estuário do Tejo, sendo um local privilegiado para
observação de limícolas e de outras aves aquáticas, incluindo
algumas espécies pouco frequentes em Portugal.
Visita:
Antes de visitar o Sítio das Hortas, é aconselhável consultar a hora da maré, uma vez que o número de aves
aquáticas neste local varia fortemente com o ciclo das marés (a informação está disponível em
www.hidrografico.pt). A preia-mar deve ser evitada, pois a essa hora há poucas aves aquáticas no local. Na
maré-baixa, as aves estão geralmente espalhadas pelo estuário e por vezes estão muito longe
(especialmente durante as marés-vivas), sendo difíceis de ver bem. Assim, a melhor hora para ver aves no
Sítio das Hortas é durante a enchente (três a quatro horas depois da baixa-mar) ou na vazante (duas a três
horas depois da preia-mar).

O melhor ponto de observação situa-se em frente ao
pólo de animação ambiental (este apenas está aberto
ao fim-de-semana, das 14 às 18 horas; durante a semana apenas abre a pedido, sendo necessario contactar
a Câmara Municipal de Alcochete através do e-mail hortas@cm-alcochete.pt - mais informaçao
nesta
página). É recomendável permanecer aqui durante uma hora ou mais, observando os movimentos das
aves, pois isso permitira detectar um maior número de espécies. A plataforma de madeira que existe sob as
arvores constitui um bom local de observação.

As limícolas formam geralmente o grupo maioritário entre as aves presentes no local.
A faixa mais próxima, entre o ponto de observação e a água, onde durante a maré baixa há alguns barcos
encalhados, é geralmente frequentada por limícolas de pequeno ou médio porte, como a
rola-do-mar, o
borrelho-grande-de-coleira, a tarambola-cinzenta, o perna-vermelha-comum ou o perna-verde. Durante as
épocas de passagem migratória, a partir de meados de Agosto, também é habitual ver-se o
maçarico-galego.

Para além das limícolas, podem aqui ser observadas diversas outras espécies de aves aquáticas. A
margem da Ribeira das Enguias, que aqui desagua, é utilizada como zona de alimentação por pequenos
bandos de
marrequinhas e, por vezes, por algum colhereiro. As garças tambem marcam geralmente
presença, podendo ver-se a
garça-real e a garça-branca-pequena.
No Inverno juntam-se aqui bandos de
patos-brancos, fazendo deste local um dos melhores do país para
observar esta espécie.
Os
flamingos estão quase sempre presentes no estuário e podem ser vistos a partir deste local, embora
muitas vezes sejam vistos a grande distância.

Em redor do local existem algumas árvores que são frequentadas pela
rola-turca, pelo estorninho-preto e
pelo
pardal-comum.
Do outro lado da estrada há uma pequena charca rodeada por densa vegetação. Neste local e possivel ver o
guarda-rios e o rouxinol-bravo.
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Melhor época: Janeiro a princípios de Maio; meados de Agosto a Dezembro.

Distrito: Setúbal
Concelho: Alcochete
Onde fica: na margem sul do estuário do Tejo, cerca de 2 km a leste da vila de Alcochete. Para quem vem de
Lisboa, o acesso é feito pela ponte Vasco da Gama e depois pelo IC3, seguindo as indicações de Alcochete;
passa-se o complexo comercial “Freeport” e depois a bomba de gasolina “Galp", virando-se à direita logo à
seguir a esta pela Estrada das Hortas. O Sítio das Hortas fica cerca de 1 km à frente, dispondo de parque de
estacionamento gratuito.


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