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Mergulhão-pequeno
Tachybaptus ruficollis
É o menor dos nossos mergulhões e pode surpreender pela capacidade de permanecer submerso,
nadando debaixo de água a um ritmo frenético em busca de alimento.
O mergulhão-pequeno assemelha-se ao
mergulhão-de-pescoço-preto, possuindo uma plumagem
menos marcada e contrastante, dominada sobretudo pelos tons
de castanho. A plumagem nupcial difere da plumagem de
Inverno sobretudo na presença de uma mancha amarela
conspícua junto à base do bico, pelo pescoço ruivo e bico
escuro. Durante o Inverno assemelha-se ainda mais ao seu
parente
mergulhão-de-pescoço-preto, separando-se pelo menor
tamanho, pelo olho escuro e pelo pescoço e flancos ocres.

Abundância e calendário
O mergulhão-pequeno é uma espécie essencialmente
residente, estando presente no território durante todo o ano. No
entanto, durante o Inverno concentra-se em alguns locais em
maior número, dispersando-se mais durante a Primavera e o
Verão, pelo que é mais fácil encontrar grupos de pequena/média
dimensão entre Novembro e Março. Trata-se de uma ave
relativamente comum mas pouco abundante, sendo mais
frequente na metade sul do território.
Onde observar

Litoral Norte - pouco abundante nesta região, pode ser observado nas lagoas de Bertiandos e também nas lagoas de
Vila Franca (junto ao estuário do Lima); fora da época de nidificação aparece também no estuário do Cávado.

Trás-os-Montes – localizado nas zonas baixas de alguns rios, como o Sabor, e nas águas calmas de algumas
albufeiras no Douro Internacional; também se observa nas lagoas do Tâmega, perto de Chaves.

Litoral Centroé regular nos pauis do Baixo Mondego, podendo também ser observado no paul de Tornada, nas
lagoas de Quiaios, na ria de Aveiro, nas Dunas de São Jacinto e ainda na ETAR de Atouguia da Baleia (Peniche).

Beira interior – as melhores observações são proporcionadas pelas albufeiras de Santa Maria de Aguiar e de Idanha e
na lagoa da Urgeiriça. Ocorre também na albufeira de Vilar e pelos açudes junto ao Tejo Internacional.

Lisboa e Vale do Tejoesta espécie está presente nas Marinhas da Saragoça (Ponta da Erva), nas salinas de Alverca e
da ribeira das Enguias, na lagoa de Albufeira e no paul do Boquilobo, ocorrendo também em diversos açudes e
albufeiras de menor dimensão. A oeste de Lisboa é escasso mas pode ser visto nas pequenas lagoas dos campos de
golfe, por exemplo no Jamor (Oeiras) e na Quinta da Marinha (Cascais).

Alentejo esta é a região onde o mergulhão-pequeno se encontra mais distribuído, ocorrendo no estuário do Sado, nos
açudes de São Cristóvão, na albufeira do Caia, na lagoa de Santo André e na lagoa dos Patos. Também pode ser
observado nas albufeiras de Odivelas, Alqueva e do Esporão, bem como noutras albufeiras e açudes desta região.

Algarveos melhores locais de observaçao situam-se na parte central do Algarve, nomeadamente na Quinta do Lago,
no Ludo, na lagoa do Garrão, na lagoa das Dunas Douradas, na foz do Almargem, no Parque Ambiental de  Vilamoura e
na lagoa dos Salgados. Na parte oriental da região a espécie pode ver-se na lagoa de Aldeia Nova e na reserva de
Castro Marim; ocorre também na ria de Alvor, em especial no Outono e no Inverno, e ainda no paul de Lagos.
Identificação
Tem a forma padronizada de um mergulhão de pequenas dimensões, de pescoço proeminente e em
forma de S, bico curto, corpo comprido e patas com dedos grandes e palmados.
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Identificação
de mergulhões

Os mergulhões são
aves aquáticas de
pequeno ou médio
porte. Embora
desajeitados em terra,
são excelentes
nadadores e, como o
seu nome indica,
mergulham com
frequência.

Veja a nossa
apresentação e fique
a conhecer melhor as
várias espécies de
mergulhões que
ocorrem em Portugal.