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Abelharuco
Merops apiaster
Identificação
Inconfundível. É uma ave terrestre de tamanho médio, ricamente colorida. Os
aspectos mais característicos são a garganta amarela, o peito e o ventre azulados,
o dorso vermelho e a máscara preta. A cauda é comprida, com as duas penas
centrais a destacarem-se das restantes.

Abundância e calendário
O abelharuco é estival e chega geralmente a Portugal no início de Abril (por vezes
em finais de Março) e está presente até ao mês de Setembro. É comum em quase
toda a região a sul do Tejo, enquanto que para norte deste rio é menos comum e
se distribui sobretudo pela metade interior do território, nas zonas de influência
mediterrânica (Beira Baixa, Beira Alta e Trás-os-Montes).
Onde observar

Durante a Primavera, o abelharuco é relativamente fácil de encontrar em todo o
sul do país, pousando frequentemente em fios telefónicos, o que facilita a sua
detecção.

Entre Douro e Minho raro nesta região.

Trás-os-Montesde distribuição localizada, pode ser encontrado em
Miranda do Douro e também na serra da Coroa. Mais para sul, ocorre
igualmente na zona de Barca d'Alva.

Litoral Centro raro nesta região.

Beira interiorna Beira Baixa é comum e relativamente fácil de
encontrar em todo o planalto de Idanha e também no Tejo Internacional.
Grandes bandos vêm por vezes alimentar-se junto à albufeira da Toulica.
Ocorre igualmente junto à albufeira da Marateca e nas encostas da serra
da Gardunha. Mais para norte, torna-se escasso, mas pode ser visto com
regularidade junto à fronteira, na zonas de Riba Côa e do Sabugal.
Também ocorre na zona de Celorico da Beira.

Lisboa e Vale do Tejoestá presente no estuário do Tejo (zona de
Pancas) e na serra da Arrábida; também se observa no Escaroupim, na
Mata da Machada e na zona de Corroios; a norte do Tejo torna-se menos
frequente, podendo ser visto na zona de Tomar, no paul do Boquilobo e
nas encostas da serra de Montejunto.

Alentejoé sobretudo nesta região que o abelharuco é mais fácil de
encontrar, em especial na metade interior da região. Refiram-se, por
exemplo, as zonas de Évora, barragem do Caia, Elvas, albufeira de
Alqueva, Mourão, Barrancos, Castro Verde e Mértola; um pouco a norte,
na região de Portalegre, o abelharuco pode ser encontrado na zona da
barragem da Póvoa e também em Alpalhão e Montargil. Mais para o  
litoral, ocorre regularmente no estuário do Sado e junto à ribeira do Divor.

Algarveesta bonita ave é comum e é uma presença frequente no  
litoral algarvio; pode ser visto com facilidade na Boca do Rio, na ria de
Alvor, na ria Formosa e na reserva de Castro Marim. Também se observa
no paul de Lagos e na Carrapateira.
A profusão de cores do abelharuco,
bastante invulgar entre as aves
portuguesas, dá um toque de exotismo à
nossa avifauna.
Sabe quando chegam
os primeiros abelharucos?
Veja as datas
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Estatuto de conservação em Portugal:

Pouco preocupante