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Airo
Uria aalge
Trata-se de um mergulhador que usa o seu bico como um arpão, nadando debaixo
de água velozmente perseguindo pequenos peixes. No entanto, é mais vezes
observado em passagem muito rápida junto à costa.
Identificação
De coloração preta por cima, e branca nas partes inferiores bastante semelhante a
uma
torda-mergulheira, distingue-se sobretudo pelo bico fino e pontiagudo.
Quando em voo, as patas projectadas para além da cauda e tonalidade mais
farrusca das partes inferiores das asas são uma ajuda à identificação, pois o tipo
de voo é em tudo semelhante aos outros alcídeos. Frequentemente encontrado
poisado na água e a mergulhar, persegue pequenos peixes debaixo de água,
usando as asas como «barbatanas».

Abundância e calendário
Em Portugal, o airo é sobretudo uma ave marinha invernante. A população
reprodutora diminuiu gradualmente ao longo das últimas décadas e deverá estar
actualmente reduzida a zero casais. Ocorre ao longo de toda a costa continental
portuguesa, sendo mais comum à medida que se avança para norte. Pode entrar
nas águas protegidas de portos, sobretudo em períodos de tempo adverso.
Embora existam fenómenos migratórios, eles são menos expressivos que os
relativos aos
papagaios-do-mar. A melhor época para observar o airo é entre
Novembro e Março. Nas Berlengas ocorria, até há alguns anos, durante a época
reprodutora, mas a população local deverá estar extinta.
Onde observar

Embora seja mais facilmente observável a partir de saídas pelágicas, o airo  
pode ser detectado junto a praias, promontórios e zonas abrigadas como
alguns portos.

Entre Douro e Minho observável a partir da foz do Cávado e da praia
do Camarido (estuário do Minho).

Litoral centro  os melhores locais de observação no nosso território
encontram-se nesta região. Pode ser encontrado frente ao cabo
Carvoeiro, ao cabo Mondego, e junto à costa entre Quiaios e Mira, assim
como frente à praia da Torreira.

Lisboa e vale do Tejoocorre regularmente frente ao cabo Raso, e
também junto ao cabo Espichel. Já foi detectada a presença do porto de
Sesimbra.

Alentejo raramente observado junto à costa desta região; o melhor
local de observação é o cabo Sardão, onde pode ser avistado durante as
passagens migratórias, e no porto de Sines.

Algarve pouco frequente nesta região, pode ser avistado na passagem
migratória junto ao cabo de São Vicente e na Ponta da Piedade.
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Estatuto de conservação em Portugal:

Criticamente em perigo (resid.)
Quase ameaçado (invernada)